L'Islande vient d'être tellement sous le radar ces dernières années, du point de vue du tourisme. (Insérer sarcasme emoji.) Enfin, les étrangers ont une raison de visiter.

Ce printemps, le premier sanctuaire de bélugas au monde en eau libre a ouvert ses portes dans la baie de Klettsvik, sur l’île Heimaey, juste au large de la côte sud de l’Islande, entre Reykjavik et Vik. Et le 19 juin, voyage Islande le sanctuaire des bélugas recevra ses deux premiers bélugas: le petit gris et le petit blanc. Entre le 1er août et le 30 octobre, vous pourrez faire une excursion en bateau sur la baie pour observer les baleines (les billets commencent aux alentours de 50 $ US). Entre-temps, le centre des visiteurs dispose d'un grand aquarium et d'un sanctuaire de macareux déjà ouverts (tickets d'entrée à partir de 28,50 USD environ; aucune excursion en bateau n'est requise).

Little Grey et Little White sont des bélugas de 12 ans originaires de Russie, mesurant environ 13 pieds de long et pesant environ 2 000 lb - environ la taille d'un Clydesdale, mais plutôt longues. C’est à peu près la taille moyenne des bélugas femelles (mâles sont plus gros). Ils mangent du hareng et du capelan, un petit poisson d'eau froide qui subsiste principalement dans le plancton. Selon le sanctuaire, Little Grey est le plus extraverti des deux - enjoué, curieux, désireux d’apprendre et avec un côté plutôt espiègle. Elle aime cracher de l'eau à ses préposés. Little White est plus timide et réservée en comparaison, mais elle aime aussi jouer avec ses maîtres une fois qu'elle les connaît.

Les bélugas sont capables de plonger à plus de 2 000 pieds, mais restent généralement à une soixantaine de pieds sous la surface de l’océan. Le sanctuaire de Béluga mesure 30 pieds de profondeur, mais environ 34 455 pieds carrés, soit environ six terrains de football, ce qui représente une augmentation considérable par rapport aux conditions semblables à Sea World. Les baleines ont connu toute leur vie adulte. Tous deux ont été emmenés en captivité alors qu’ils passaient des années dans des aquariums se produisant au Changfeng Ocean World de Shanghai, le premier aquarium marin de Chine.

Sea Life Trust a passé les sept dernières années à la logistique des baleines voyage à venir. Tout d'abord, Little Grey et Little White seront acheminés par camion de Chengfeng Ocean World vers l'un des deux aéroports internationaux de Shanghai. Ils seront ensuite transférés à l’aéroport de Keflavik en Islande sur une distance de 5 581 Ensuite, un autre camion les conduira à un terminal de ferry, qui les déplacera sur les derniers kilomètres jusqu'à l'île Heimaey. La baie de Klettsvik, incidemment, est l'endroit où Free Willy a été filmé; Vous vous souvenez peut-être de la baleine éponyme de ce film qui sautait héroïquement à la liberté, mais dans la vie réelle, les baleines élevées en captivité ont peu de chances de survivre à l'état sauvage.

Little White et Little Grey suivent une formation spéciale pour les familiariser avec l'équipement et les conditions de leur voyage, afin de vivre le moins de stress possible. Ils sont également progressivement acclimatés à une eau plus froide - les bélugas sont des baleines arctiques, mais leur nouvel habitat islandais sera beaucoup plus froid que les réservoirs auxquels ils se sont habitués - ils vont donc manger plus et accumuler la graisse supplémentaire à laquelle ils se sont habitués. avoir besoin. Nous stan un heureux, thicc paire de baleines.